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Remarques sur le mécanisme du sacrifice Dogon (Soudan français)

Comments on the mechanism of Dogon sacrifice (French Sudan)
Marcel Griaule
p. 51-54

Résumés

Les Dogons conçoivent le sacrifice comme un moyen pour les hommes de se mettre en communication avec les puissances surnaturelles. Ils lui ont donné de multiples formes allant de la simple libation à l’immolation d’animaux (et anciennement d’êtres humains) suivie de consommation. À ces formes correspondent des buts très divers. Pourtant, sous ces apparences variées, le sacrifice, chez les Dogons, a un effet constant qui est d’actionner le nyama des êtres en cause dans un sens voulu par l’homme.

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Indexation

Lieux :

Mali

Populations :

Dogon
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NDLR

Cet article est repris du Journal de la Société des Africanistes, X, 1940, pp. 127-130.

Texte intégral

1Les Dogons conçoivent le sacrifice comme un moyen pour les hommes de se mettre en communication avec les puissances surnaturelles. Ils lui ont donné de multiples formes allant de la simple libation à l’immolation d’animaux (et anciennement d’êtres humains) suivie de consommation. À ces formes correspondent des buts très divers ; le sacrifice est l’acte central de nombreux rites pratiqués dans le culte des morts ou dans le service ordinaire des puissances, à des fins de purification, de consécration, de divination, de propitiation entre autres.

  • 1 Ce sont les différents sens imprimés à cette action qui donnent les divers aspects du sacrifice.
  • 2 Cf. M. Griaule, Masques Dogons, Travaux et Mémoires de l’Institut d’ethnologie de l’Université de P (...)
  • 3 La personnalité est un composé de divers nyama, cf. G. Dieterlen, Les Âmes des Dogons, Travaux et M (...)

2Pourtant, sous ces apparences variées, le sacrifice, chez les Dogons, a un effet constant qui est d’actionner le nyama des êtres en cause dans un sens voulu par l’homme1. Le nyama est « une énergie en instance, impersonnelle, inconsciente, répartie dans tous les animaux, végétaux, dans les êtres surnaturels, dans les choses de la nature et qui tend à faire persévérer dans son être le support auquel elle est affectée temporairement (être mortel) ou éternellement (être immortel) »2. Il est mû par la volonté intelligente du kindu kindu, âme, « je » de l’individu et n’est autre que sa personnalité, son « moi »3.

3Une des principales caractéristiques du nyama, force et essence, pouvoir physique et spirituel, est décelée et utilisée dans le sacrifice il est, en effet, divisible et transmissible, tout particulièrement lors de la disparition de son support, c’est-à-dire au moment de la mort physique. Ainsi, en ce qui concerne les hommes, après la mort, le nyama se partage entre plusieurs répondants (nani), désignés par l’âme du défunt parmi ses descendants nouveaux-nés ou simplement conçus. Lorsque la mort est anormale (meurtre, guerre, par exemple), le nyama du défunt, dirigé par l’âme, s’attaque au meurtrier ou à l’un de ses descendants. Dans le cas de mort sacrificielle, la force est dirigée par l’agent selon un mécanisme qui apparaît clairement dans le service ordinaire d’une puissance surnaturelle. En cette occasion les données sont les suivantes (cf. fig.) :

S : le sacrifiant (agent)

V : la victime (déclencheur)

A : l’autel (accumulateur)

P : la puissance

Au moment critique de l’acte, c’est-à-dire au moment de l’égorgement de la victime, les contacts suivants sont établis quasi simultanément entre les différents êtres mis en cause :

la force vitale, nyama, du sacrifiant, portée par sa prière, alerte la puissance P (trajet 1) ;

  • 4 Les informateurs déclarent que « l’autel boit le sang de la victime comme un enfant tète sa mère ».

le nyama de la victime, canalisé dans le sang, passe dans l’autel4 (trajet 2) ;

  • 5 Voir la note précédente. Il est à remarquer que le mot bulu, qui désigne tout sacrifice sanglant, a (...)

la puissance envoie son nyama dans A (trajet 3) et y puise elle-même une nouvelle force ; P est à la fois nourrie et nourrissante5 ;

  • 6 L’autel est le carrefour puissance-victime et, par suite, puissance-sacrifiant. Il est aussi le rés (...)

la force de l’autel6 alimentée par ce passage, remonte dans la victime et tout spécialement dans son foie (trajet 5) ;

le sacrifiant consomme le foie et assimile la force qu’il contient (trajet 6).

Le circuit est ainsi fermé. Il est fait de canaux visibles ou audibles : parole, sang, bol alimentaire (côté humain) et de canaux invisibles : trajet PA, AP, AV (côté surhumain). Dans ce dernier cas, le nyama est à la fois le véhicule et le véhiculé, le conduit et ce qui est conduit.

4Ce circuit, dans son ensemble, intéresse des forces qu’il ne crée point et qu’aucun des relais (A, P, S, V) ne crée. Le sacrifice n’est pas action créatrice ; tous les actes oraux et manuels de ses agents n’ont d’autre efficacité que de conduire vers un but et selon un circuit voulus une vertu préexistant radicalement dans les êtres et matières mêmes qu’ils utilisent ou supposent. Le sacrifice serait sans objet, nonobstant toute science de procédure, s’il en était autrement.

5Le sacrifice n’est pas non plus action destructrice. Il est utilisation complète d’une force mise à disposition par séparation de son support.

6Le sacrifice n’étant ni création ni destruction, son efficacité réside dans le mouvement de forces qu’il provoque, à l’intérieur d’un circuit utile, par déclanchement en un secteur (SVA) contrôlé par le sacrifiant. Ce déclencheur est la mort provoquée de la victime, libératrice d’une force dont l’élan incite au mouvement d’autres forces qui, par leurs réactions et leurs échanges, profitent au sacrifiant et à la puissance surnaturelle.

Essai de représentation schématique du mécanisme du sacrifice sanglant dans le service ordinaire des puissances surnaturelles (Dogons des falaises nigériennes)

Essai de représentation schématique du mécanisme du sacrifice sanglant dans le service ordinaire des puissances surnaturelles (Dogons des falaises nigériennes)

7Le sacrifice, chez les Dogons, est donc, dans sa partie centrale, un acte technique déterminant un déplacement de nyama et compris comme tel.

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Notes

1 Ce sont les différents sens imprimés à cette action qui donnent les divers aspects du sacrifice.

2 Cf. M. Griaule, Masques Dogons, Travaux et Mémoires de l’Institut d’ethnologie de l’Université de Paris, XXXIII, p. 160 et suivantes. En ce qui concerne l’affectation éternelle, elle est cependant subordonnée, dans l’idée des Dogons, à la régularité du culte rendu au porteur.

3 La personnalité est un composé de divers nyama, cf. G. Dieterlen, Les Âmes des Dogons, Travaux et Mémoires de l’Institut d’Ethnologie, XL, Chap. II, « La Personnalité ».

4 Les informateurs déclarent que « l’autel boit le sang de la victime comme un enfant tète sa mère ».

5 Voir la note précédente. Il est à remarquer que le mot bulu, qui désigne tout sacrifice sanglant, a le sens de « faire revivre ». Cf. S. de Ganay, Les Dogons. Le Totem Yébéné, Miscellanea Africana Le Baudy, cahier 2 (à paraître).

6 L’autel est le carrefour puissance-victime et, par suite, puissance-sacrifiant. Il est aussi le réservoir où boit la puissance, où puise le sacrifiant. Il représente, de plus, la puissance. Il se peut que l’autel ait une âme, un « je » propre. Cet aspect du problème ne saurait être examiné ici.

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Table des illustrations

Titre Essai de représentation schématique du mécanisme du sacrifice sanglant dans le service ordinaire des puissances surnaturelles (Dogons des falaises nigériennes)
URL http://span.revues.org/docannexe/image/293/img-1.png
Fichier image/png, 148k
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Pour citer cet article

Référence papier

Marcel Griaule, « Remarques sur le mécanisme du sacrifice Dogon (Soudan français) », Systèmes de pensée en Afrique noire, 2 | 1976, 51-54.

Référence électronique

Marcel Griaule, « Remarques sur le mécanisme du sacrifice Dogon (Soudan français) », Systèmes de pensée en Afrique noire [En ligne], 2 | 1976, mis en ligne le 04 juin 2013, consulté le 30 avril 2017. URL : http://span.revues.org/293 ; DOI : 10.4000/span.293

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Droits d’auteur

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